Niveles de mercurio y percepción del riesgo en una población minera aurífera del Guainía (Orinoquia colombiana)

Alvaro J. ldrovo, Luis E. Manotas, Gladys Villamil de García, Jaime E. Ortiz, Elizabeth Silva, Saúl A. Romero, Carlos E. Azcárate, .

Palabras clave: mercurio, mineria aurifera, percepción del riesgo, Orinoquia, Colombia

Resumen

La minería aurífera en la región de la Orinoquia colombiana ha tenido un importante crecimiento en los últimos 15 años. Esta actividad se ha convertido en un importante problema de salud pública debido a varios factores como el uso de mercurio durante el proceso de amalgamación del oro, la contaminación del ecosistema y la exposición de la población de la región. El objetivo del presente trabajo fue determinar los niveles de mercurio en cabello y sangre en una población minera del departamento del Guainía y la percepción que tiene dicha población del riesgo de usar este elemento. Para tal fin, se encuestaron 78 residentes de la región, de los cuales se obtuvieron 59 muestras de sangre y 61 de cabello. Los resultados indican un precario ambiente laboral y una falta de conocimiento del riesgo ecológico, lo cual permite la contaminación del ecosistema de la Orinoquia. Los individuos perciben la exposición al mercurio como nociva para la salud, aunque sus conocimientos al respecto son inadecuados. Los valores de mercurio en sangre entre los mineros oscilaron entre 6,9 y 168,0 ug/l (promedio=59,16) y entre los individuos indirectamente expuestos fluctuó entre 17,7 y 100,8 ug/l (promedio=53,5). Las concentraciones de mercurio total en cabello oscilaron entre 3,0 y 89,2 ug/g (promedio=26,93) en el grupo de mineros y entre 2,8 y 48,7 ug/g (promedio=22,86) entre los expuestos indirectamente. No se encontraron diferencias significativas en los niveles de mercurio entre los dos grupos estudiados. Se sugieren medidas preventivas y de control de la situación generada por el uso de mercurio en las labores de mineria aurífera de la región.

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  • Alvaro J. ldrovo Departamento de Salud Pública y Tropical, Facultad de Medicina, Universidad Nacional de Colombia, Bogotá, D.C.
  • Luis E. Manotas Secretaría de Salud del Guainia, Guainía
  • Gladys Villamil de García Laboratorio de Salud Ambiental, Instituto Nacional de Salud, Bogotá. D.C.
  • Jaime E. Ortiz Laboratorio de Salud Ambiental, Instituto Nacional de Salud, Bogotá. D.C.
  • Elizabeth Silva Laboratorio de Salud Ambiental, Instituto Nacional de Salud, Bogotá. D.C.
  • Saúl A. Romero Secretaría de Salud del Guainia, Guainía
  • Carlos E. Azcárate Secretaría de Salud del Guainia, Guainía
Cómo citar
1.
ldrovo AJ, Manotas LE, Villamil de García G, Ortiz JE, Silva E, Romero SA, Azcárate CE. Niveles de mercurio y percepción del riesgo en una población minera aurífera del Guainía (Orinoquia colombiana). biomedica [Internet]. 1 de junio de 2001 [citado 20 de octubre de 2021];21(2):134-41. Disponible en: https://revistabiomedica.org/index.php/biomedica/article/view/1101

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Publicado
2001-06-01
Sección
Artículos originales