Metaciclogénesis: un proceso fundamental en la biología de Leishmania

Carlos E. Muskus, Marcel Marín Villa, .

Palabras clave: metaciclogénesis, Leishmania, promastigotes, LPG, gp63

Resumen

La metaciclogénesis es un proceso que experimentan naturalmente los promastigotes de Leishmania en el tracto digestivo del insecto vector y cuya finalidad es transformar los promastigotes en formas altamente infectivas y capaces de sobrevivir en el hospedero vertebrado, donde es sometido a los ataques por parte del sistema inmune. Se ha demostrado que este fenómeno ocurre también en promastigotes en crecimiento en cultivos axénicos in vitro. El proceso de metaciclogénesis se asoció inicialmente con cambios morfológicos, observándose que los promastigotes cambiaban su forma y tamaño con incremento en la longitud del flagelo. Luego, se logró asociar con este fenómeno la expresión de ciertas moléculas implicadas en virulencia, como el lipofosfoglicano (LPG) y una proteasa de superficie, la gp63. Se demostró que estas moléculas experimentaban cambios tanto cuantitativos como cualitativos a medida que los promastigotes se diferencian de promastigotes procíclicos no infectivos a metacíclicos o infectivos. Hoy en día, mediante técnicas de hibridización substractiva con cADN o de amplificación diferencial, se han logrado identificar genes cuyo patrón de expresión está íntimamente ligado al proceso de metaciclogénesis. Se han identificado moléculas como el producto del gen B y una proteína asociada con la metaciclogénesis (Mat-1), las cuales se expresan exclusivamente en promastigotes metacíclicos, mientras que otras como las proteínas Meta-1, SHERP y HASP se sobrexpresan en los promastigotes metacíclicos. Sin embargo, la función y asociación de estas proteínas con este patrón particular de expresión y virulencia se está empezando a evaluar.

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  • Carlos E. Muskus Programa de Estudio y Control de Enfermedades Tropicales, PECET, Universidad de Antioquia, Medellín
  • Marcel Marín Villa Programa de Estudio y Control de Enfermedades Tropicales, PECET, Universidad de Antioquia, Medellín
Cómo citar
Muskus, C. E., & Marín Villa, M. (2002). Metaciclogénesis: un proceso fundamental en la biología de Leishmania. Biomédica, 22(2), 167-77. https://doi.org/10.7705/biomedica.v22i2.1156
Publicado
2002-06-01
Sección
Revisión de tema